Op weg naar Parijs 2024 met: Esther Vergeer

4 juni 2024

‘Ik was degene die ongeslagen was, de druk was hoog’

Over minder dan twee maanden is het dan eindelijk zo ver: op 26 juli gaan de Olympische Spelen in Parijs van start! De Paralympische Spelen zullen een maand later van start gaan. Van Esther Vergeer en Pieter van den Hoogenband tot Leontien van Moorsel en Marc Lammers, binnen ons aanbod hebben we een mooie verzameling van sprekers die een bijzonder verleden hebben op deze mondiale eindtoernooien.

In onze nieuwe serie van ‘Op weg naar Parijs 2024 met’ lichten wij iedere week een bekende olympische of paralympische spreker uit, waarbij hij/zij terugblikt op de ervaringen op dit podium. Hierbij komen herinneringen, belangrijke lessen maar ook zeker luchtige anekdotes naar boven.

Deze serie starten we met chef de mission Paralympische Spelen Esther Vergeer. Esther heeft op vier verschillende Paralympische Spelen zeven gouden medailles en een zilveren medaille behaald in het enkel- en dubbelspel bij tennis. Ze was chef de mission bij de Paralympische Spelen van 2018, 2020 en vervult deze rol in 2024 opnieuw in Parijs.

Esther Vergeer Spreker
Esther Vergeer Spreker

Wat is je mooiste herinnering aan de Paralympische Spelen?

‘Dat is de finale 2008 Beijing. Ik speelde tegen Korie Homan, ook een Nederlandse. Mijn grootste rivale, maar ik had nog nooit van haar verloren. In de finale stonden we tegen elkaar en had zij op een gegeven moment matchpoint. Ik was één punt verwijderd van het verliezen van goud. Ik heb de wedstrijd weten om te draaien en alsnog in drie sets gewonnen. Een zwaar bevochten wedstrijd, en uiteindelijk goud als eindresultaat. Waanzinnig!’

Hoe zag jouw voorbereiding eruit richting de Paralympische Spelen?

‘Bij tennis is de Paralympische Spelen een van de vele toernooien die natuurlijk op de kalender staat. Je kan het een beetje vergelijken met de voorbereiding van een Grand Slam. Je zoekt naar de juiste ondergrond om te trainen, je bereidt je voor op grote media belangstelling. En zeker de Paralympische Spelen worden drukker bezocht dan alle andere wedstrijden. Daar is dus een specifieke voorbereiding voor nodig. Mentale rust is erg belangrijk om op het juiste moment te kunnen pieken.’

Hoe ging je om met de druk om te presteren?

‘Ik spendeerde heel veel tijd aan mentale training. Ik was degene die ongeslagen was, de druk was hoog. Door ademhalingsoefeningen, visualisatie en tactische trucjes kon ik iedere keer de rust bewaren.’

Van welk moment heb je het meest geleerd tijdens de Paralympische Spelen?

‘Er is niet echt één moment te kiezen. Ik denk dat ik zelf als individueel sporter het meest genoot van de teamgeest die tijdens zo’n spelen ontstaat. Dan doet zo’n oranje team gevoel heel veel. Ik genoot daar echt van.’

Welke lessen van de Paralympische Spelen heb je meegenomen in het dagelijks leven en zou je mee willen geven aan de lezer?

‘Genieten van mooie kleine processen. Je zult je verbazen hoe veel energie je kan halen uit kleine dingen.’

Welke sporter gaat verrassen op de Paralympische Spelen?

‘Ik vind dit een moeilijke vraag. Ten eerste weten we nu nog niet zeker wie er allemaal in het TeamNL gaan zitten omdat de kwalificaties nog niet is afgerond. Er zijn een aantal bekende gezichten binnen het team die ook in Toyko waren, en daar ook succesvol waren. Ik denk zeker dat we hen weer zullen zien schitteren. Maar ook een paar debutanten, en sporters met een comeback kunnen gaan verrassen. Dus ik kijk uit naar de mooie sportmomenten die we zullen gaan zien.’